Amerikanske våpenlover under lupen i Las Vegas

Las Vegas er for det aller meste et sted folk drar til for å gamble og ha det moro. Her finner du noen av verdens beste casinoer, spilleautomater, hoteller og restauranter; med andre ord er det et perfekt sted å tilbringe en helg som turist. Du vil også ha muligheten til å se show med populære artister eller gifte deg med Elvis som prest.

Allikevel er det nå helt andre ting som er aktuelt i Las Vegas, etter at en sinnssvak person forskanset seg på Mandalay Hotel and Casino og skjøt mot mennesker på en nærliggende musikkfestival. Rundt 50 mennesker døde, og flere hundre ble skadet.

Ryggmargsrefleksen til amerikanske politikere er å heise flagget på halv stang, ha minutter med stillhet og holde triste taller. Allikevel er det flere som nå hever stemmen og prøver å få fram poenget at det Las Vegas trenger ikke er sørgelige taler, men heller nye lover og regler som senker antallet våpen i Las Vegas spesielt, og USA generelt.

Det er nemlig ikke slik at man kun trenger å drive med symbolpolitikk etter slik hendelse. Da Australia opplevde en masseskyting i 1996 slo landet ring rundt ny lovgivning angående våpen. Resultatet ble at drap med dødelig våpen ble halvert og at selvmord ved hjelp av våpen også ble halvert, ifølge Journal of Public Health Policy.

Skeptiske sjeler sier kanskje at det ikke finnes noen magisk løsning på USA sitt våpen-problem, og det stemmer kanskje. Allikevel er det et faktum at våpenindustrien har viktige lobbyister bak seg som gjør sitt ytterste for at industrien skal fortsette å tjene penger, og dermed forsøker å påvirke politikere i retning av å skape flere våpen-vennlige lover og reguleringer.

Siden 1970 har flere amerikanere dødd som følge av bruk av våpen enn den totale summen av alle amerikanere som har død i alle de amerikanske krigene i løpet av historien, helt siden revolusjonen. Hver dag er det nemlig rundt 92 amerikanere som dør etter å ha blitt skutt, og amerikanske barn har 14 ganger større sjanse for å dø av våpenskader enn barn i andre utviklede land, ifølge David Hemenway ved Harvard.

I denne sammenheng har forkjempere for ny våpenlovgivning kommet med forslag til visse tiltak, vi skal oppsummere noen av disse her:

  • For det første mener de fleste at det er viktig med universelle bakgrunnssjekker. Over fire av fem amerikanere støtter dette tiltaket, i håp om å hindre kriminelle eller terrorister fra å skaffe seg våpen. Ifølge flere studier blir 22% av våpen kjøpt uten bakgrunnssjekker, pga. nåværende hull i reguleringen.
  • For det andre ønsker man å forby kjøp av utstyr som brukes for å gjøre om semi-automatiske rifler til automatiske rifler. Eksempelvis hadde masseskyteren i Las Vegas endret våpnene sine på denne måten.
  • Forkjempere for ny våpenlovgivning ønsker også å sette en 21-års aldersgrense på kjøp av våpen. Det er allerede aldersgrensen for kjøp av håndvåpen i de fleste amerikanske stater, og det følger da lovgivningen vedrørende alkohol. Det er nemlig mange som synes det er absurd at man kan kjøpe våpen før man kan drikke seg en øl.
  • Man ønsker også at det skal være umulig for personer som er anklaget for å ha utøvet vold i hjemmet å kjøpe våpen. Tankegangen er at disse personene er i en utfordrende emosjonell situasjon, og dermed er i fare for å utøve vold på seg selv og andre.

På tross av at man nå om dagen diskuterer helt andre ting enn gambling og casino i Las Vegas, så går livet fortsatt videre, og turistene har vendt tilbake og de lokale er tilbake ute på gatene. De nekter å la seg skremme av denne tragiske hendelsen og ønsker å nyte livet på casinoene og vinne jackpoten på spilleautomatene. Det er fortsatt uvisst om det, gjennom ny våpenlovgivning, kan komme noe positivt ut av denne hendelsen, men uansett har næringslivet og de lokale i Las Vegas bevist for omverdenen at de nekter å la denne sinnssvake mannen ødelegge livet og byen deres.