Kort vei mellom himmel og helvete

Som fotograf leter man alltid etter motiver som forteller en historie på godt eller vondt. Det heter seg at et bilde forteller mer enn tusen ord, og det perfekte fotografiet kan gripe mennesker verden over. Etter å ha fotografert arkitektur, natur og mennesker over hele Europa, har jeg fått oppleve mye og jeg har fotografert mennesker fra alle samfunnslag i utallige situasjoner som beskriver hverdagen vår i et enkelt foto, men jeg innser at jeg har ikke har lykkes med å fange mennesker i deres evige jakt på lykke.

 

Nå er begrepet lykke ulikt for alle mennesker og det var ingen enkel jobb å skulle finne en faktor jeg føler de aller fleste av oss deler. Etter mye arbeid og lange diskusjoner med meg selv, endte jeg opp med gambling. Alle søker vi rikdom, for vi forbinder økonomisk frihet med lykke. Det heter seg at penger kan ikke kjøpe lykke og vi har alle sett utallige tilfeller av mennesker som har fått livet sitt ødelagt av penger, men det stopper oss ikke fra å jakte på mer penger mens vi bastant mener at vi selv aldri ville endt opp i en lignende situasjon.

 

Det er flere veier til rikdom

Fra gammelt av jobbet man hardt fra morgen til kveld og etter et langt og ofte brutalt tøft liv, kunne man lene seg tilbake i noen få år og nyte fruktene av sitt arbeid. Slik er det i liten grad lengre, og med ny teknologi og internett er det langt flere som i dag drømmer om å bli rik over natten. Andre har jo klart det og selv de enkleste apper utviklet på gutterommet har gjort at vi har dollarmilliardærer som knapt er tørre bak ørene. Nå er det selvsagt ikke alle som kan lykkes med sine planer og for mange blir det bare med drømmen, men det er en mulighet hvor vi alle i teorien stiller likt. Vi kan alle vinne stort på casino eller lotto. Bare i Norge alene er det over flere hundre tusen av oss som ukentlig prøver lykken på norske nettcasino i håp om å innkassere titalls millioner kroner på spilleautomater som Mega Moolah. Norsk Tipping melder at de på bare 10 år har mer enn doblet omsetningen sin og nordmenn legger i dag igjen over 50 milliarder kroner på spill bare hos Norsk Tipping. I tillegg spiller vi for milliarder på nett.

 

Las Vegas sin bakside

Hvor kommer dette enorme behovet for rikdom fra? Vi lever tross alt i et av verdens beste land og de aller fleste som er villig til å jobbe hardt har alle muligheter for å lykkes. Er det utelukkende grunnet janteloven og behovet for å være bedre enn naboen, eller mener vi oppriktig at noen millioner på bok vil gi oss et betydelig bedre liv? Ikke minst fascinerer det meg hvordan hverdagen er til de som prøver å gamble seg til rask rikdom. Vi vet jo alle at huset vinner til slutt og har du vunnet er det utelukkende på grunn av at noen andre har tapt. Casinoet får alltid sin del uansett.

 

Jeg har ikke alle svarene og etter å ha lest utallige bøker og rapporter virker det klart at det er det ingen andre som heller har. I jakten på svar måtte jeg bruke det jeg kan best, fotoapparatet mitt. Kunne et enkelt fotografi gi meg svarene jeg søkte? Siden casino i Norge ikke er tillatt måtte jeg igjen reise ut i verden for å finne svar. Nå er det mange liberale land som tillater casino, men det er få steder man kan finne så mange ulike mennesker jakte på nøyaktig det samme som i Las Vegas. Byen med den verdenskjente hovedgaten The Strip, tiltrekker seg årlig over 40 millioner mennesker og mange kommer utelukkende i håp om å vinne stort slik at de endelig kan leve det livet de føler de ønsker. Las Vegas ble grunnlagt på drømmer, men byen er brutal og drømmer skapes og knuses 24 timer i døgnet.

 

Jakten på svar endte opp med en portefølje full av bilder hvor alt jeg så var mennesker på sitt verste og det eneste svaret jeg satt igjen med etter to uker på The Strip var at penger alene har ingenting med ekte lykke å gjøre.